Comment fonctionne les boîtes noires des avions ?

Les médias s’intéressent toujours beaucoup aux accidents d’avion. Et bien souvent, des pilotes amateurs et des experts en sécurité autoproclamés sortent de leurs grottes et chacun d’entre eux sait exactement pourquoi l’accident s’est produit. Ils sont bien informés et disposent d’informations précieuses grâce à leur grand-père qui conduisait le camion ou à un ami qui travaille comme concierge à l’aéroport. Donc de vrais experts de l’aviation.

Le pire, c’est que ces “experts” sont courtisés par les médias et peuvent transmettre leurs bêtises. Et la télévision, en particulier, est toujours à la traîne par rapport à Internet pour ce qui est de l’élimination de ces auto-promoteurs, ce qui est également dû au fait que les diffuseurs veulent toujours avoir tous les détails macabres le plus rapidement possible. Le reportage sur les catastrophes apporte Citation.

L’évaluation de la boîte noire

Presque beaucoup plus tard, lorsque la boîte noire aura été évaluée, les véritables circonstances d’une catastrophe aérienne seront révélées. Il est trop tard pour que les chaînes de télévision et les autres médias, sans parler des réseaux sociaux, bénéficient à nouveau de la même attention. Ces informations n’intéressent plus le citoyen moyen, mais les vrais experts commencent seulement à travailler ici.

Le but n’est pas de servir les masses avec des sensations rapides, mais de découvrir les vraies causes d’un accident sur la base des données reçues, afin que cela ne se reproduise plus. Mais la tâche consistant à “décrypter une boîte noire” est un peu trompeuse.

Pour une chose, la boîte n’est pas noire et il ne doit pas nécessairement s’agir d’une boîte. L’appareil a reçu ce nom familier en raison de sa fonction. En science, en informatique et en ingénierie, une “boîte noire” est un système ou un objet qui est utilisé en raison de ses entrées et sorties, sans savoir ce qui se passe à l’intérieur. Le nom propre de la boîte noire de l’avion est “enregistreur de vol”.

Les spécificités d’un enregistreur de vol

Un enregistreur de vol typique est orange pour qu’on puisse le trouver facilement dans une épave d’avion, et il a une forme cylindrique ou ronde pour le rendre plus stable. Il est également résistant aux chocs, à l’eau et à la chaleur, de sorte que les données enregistrées sont conservées pour l’enquête.

Dans un fossé d’urgence, l’enregistreur de vol utilise un signal radio spécial (la balise de localisation sous-marine, ULB), qui est activé au contact de l’eau et est transmis à 37,5 KHz (ultrasons).

Il y a certaines exigences pour les enregistreurs de vol : ils doivent avoir une accélération de 3.400 G pendant 6,5 millisecondes, 30 minutes dans un incendie (suffisamment de temps pour que tout ce qui se trouve autour de l’enregistreur de vol brûle et étouffe le feu) et pour résister à la pression de l’eau jusqu’à 6 000 mètres pendant 30 jours.

Les anciens enregistreurs de vol utilisaient des bandes magnétiques pour enregistrer les données, mais les appareils modernes utilisent la mémoire flash à cette fin. En gros, une boîte noire est donc une sorte de clé USB énorme et trop protégée. La seule différence réelle entre les deux est la mémoire. Les boîtes noires contiennent des puces de puissance industrielle. Celles-ci peuvent résister à différentes températures et à un plus grand nombre de cycles de lecture/écriture.

La mémoire est configurée en ligne, comme un RAID, de sorte que des informations redondantes sont stockées. En outre, les enregistreurs de vol eux-mêmes sont également redondants et il y en a plusieurs dans chaque avion, de sorte qu’aucune information n’est perdue. Il est donc très peu probable qu’aucun enregistreur de vol ne puisse être récupéré et analysé. Les données ne sont pas cryptées, donc elles sont accessibles à quiconque trouve la boîte noire. Il est prévu que ce soit le cas. Tout le monde devrait être capable de lire la boîte noire.

Donc, quand quelqu’un parle de “décrypter” la boîte noire, il veut essentiellement dire lire et structurer les données pour une enquête et une analyse plus approfondie. Parfois, la boîte noire est endommagée et doit être réparée pour que les données puissent être lues. Pendant le processus de réparation, il peut même arriver que des broches soient soudées à des puces de mémoire.

Les différents types d’enregistreurs de vol

Il existe trois types d’enregistreurs de vol : l’enregistreur vocal du cockpit (CVR), l’enregistreur de données de vol (FDR) et l’enregistreur à accès rapide (QAR). Le CVR enregistre les deux dernières heures des conversations de l’équipage dans le cockpit ainsi que les transmissions radio avec les stations au sol et le bruit ambiant (sur un total de quatre canaux). Les données plus anciennes sont écrasées par les données plus récentes, comme dans les systèmes de vidéosurveillance. L’enregistrement de l’ensemble du vol n’a aucune valeur pratique, puisque les moments précédant un accident sont ceux qui sont réellement intéressants pour l’évaluation. L’enregistrement s’arrête automatiquement en cas de crash, car l’alimentation électrique est interrompue. Cela permet d’éviter que les moments importants ne soient accidentellement écrasés.

Le FDR stocke des données qui sont enregistrées sur une plus longue période (parfois même les dernières 24 heures) pour enregistrer les dysfonctionnements qui se sont effectivement produits lors de vols précédents et qui ont éventuellement conduit à l’accident. Cet enregistreur de vol enregistre tous les paramètres de vol, depuis le roulis de l’avion, le tangage à tout moment et la position des volets d’aile jusqu’à la fonction motrice – un total de 88 paramètres, chacun étant enregistré à la milliseconde près à des moments précis.

Le QAR enregistre finalement beaucoup plus de paramètres (environ 2.000), et rassemble toutes les données pour créer un journal du travail des systèmes de l’avion, y compris les ajustements de température dans la cabine et de nombreux autres paramètres sans rapport avec les accidents d’avion.

Ces données sont utilisées pour la maintenance des avions et pour améliorer les éléments de conception individuels. Pour l’enquête sur un accident d’avion, ces paramètres sont inutiles, c’est pourquoi le QAR n’est pas aussi bien protégé et ne peut pas être lu après un crash. De plus, la mémoire flash est de moins en moins chère, de sorte que les enregistreurs de vol ont de plus en plus de capacités de mémoire. Dans un avenir pas trop lointain, les enregistreurs de vol pourront probablement aussi enregistrer des vidéos à partir des caméras des avions. Dans les avions modernes, certaines caméras apportent normalement des images vidéo du sol et des environs aux systèmes de divertissement des passagers.

De plus, les technologies de communication sans fil sont de plus en plus courantes, et l’accès à Internet et les connexions mobiles sont déjà monnaie courante dans l’avion. Grâce à ces technologies, les avions peuvent stocker les données de vol directement dans le nuage en temps réel.

Les dernières technologies d’exploration de données et de grandes données aideront les enquêteurs sur les accidents d’avion à trouver certains schémas qui ont conduit aux catastrophes. Comme les accidents d’avion sont généralement dus à une combinaison de plusieurs facteurs plutôt qu’à des causes uniques, la prochaine génération d’outils d’analyse permettra d’éviter des catastrophes similaires à l’avenir.