Que savoir des éclipses du Soleil et de la Lune ?

Une éclipse, ou éclipse, est un événement astronomique spectaculaire .Elle consiste en un obscurcissement temporaire, partiel ou total, d’une étoile, dû à l’interposition d’un autre corps céleste entre cette étoile et l’observateur. Le terme éclipse vient du grec ékleipsis, c’est-à-dire “abandon”, “manque”, de ekléipo, “congé”, “abandon” ; du grec est née l’éclipse latine. Depuis la Terre, on peut observer des éclipses de la Lune et des éclipses du Soleil, qui se produisent lorsque les deux étoiles sont alignées avec notre planète.

Eclipse de la Lune

L’éclipse lunaire se produit lorsque la Terre s’interpose entre la Lune et le Soleil : l’ombre de la Terre assombri la lune, totalement ou partiellement. Ce phénomène se produit pendant la pleine lune. Les distances réciproques entre le Soleil, la Lune et la Terre signifient que l’ombre produite est de forme conique et donc que le cône d’ombre projeté par la Terre est toujours plus large que la Lune et également accompagné d’un cône de demi-ombre. Par conséquent, différents types d’éclipses de la Lune peuvent se produire :

-éclipse totale :lorsque la Lune entre totalement dans le cône d’ombre

– éclipse partielle: lorsque la Lune entre partiellement dans le cône d’ombre

– éclipse pénombre: lorsque la Lune entre totalement ou partiellement dans le cône d’ombre

La lune rouge

La Lune rouge, en astronomie, est un phénomène optique de réfraction qui se produit lors des éclipses de Lune. Lorsque cette dernière est complètement à l’ombre de la Terre, une partie des rayons du soleil touche la surface de la Terre, traverse l’atmosphère et est déviée, réfractée, jusqu’à ce qu’elle atteigne la Lune, qui apparaît de couleur rougeâtre. Cette couleur est due au phénomène de réfraction : les rayons du soleil, avant d’atteindre la Lune, traversent l’atmosphère terrestre, qui “absorbe” certaines fréquences de la lumière solaire : ils ne parviennent à passer que par les fréquences les plus basses, correspondant à celles de la couleur rouge ; la Lune est donc atteinte par cette lumière réfractée par l’atmosphère terrestre, qui est majoritairement rouge.

En pratique, même si elle n’est pas directement éclairée par les rayons du Soleil, la Lune reçoit un minimum de lumière filtrée par l’atmosphère terrestre, en prenant la couleur rouge évocatrice ; c’est comme si notre satellite était éclairé par une lumière avec un filtre rouge. C’est le même principe selon lequel nous voyons le ciel comme étant bleu.

Éclipse de soleil

L’éclipse solaire se produit lorsque la Lune s’interpose entre la Terre et le Soleil : une partie de la surface de la Terre reste obscure car elle traverse le cône d’ombre généré par la Lune, qui semble passer devant le Soleil, le cachant ainsi. Ce phénomène se produit pendant la nouvelle lune. Les types d’éclipses du Soleil suivants peuvent se produire :

– éclipse totale: lorsque la Lune obscurcit totalement le Soleil

– éclipse partielle: lorsque la Lune obscurcit partiellement le Soleil

– éclipse annulaire : lorsque le disque lunaire apparaît plus petit que le disque solaire : dans ce cas, dans la phase maximale de l’éclipse, seul un anneau lumineux reste visible.

Pour l’observation d’une éclipse de Soleil, tant à l’œil nu qu’avec des instruments optiques, une protection et des filtres adéquats sont nécessaires pour éviter de graves lésions aux yeux.

Le cycle de Saros

Les éclipses ont la caractéristique de la périodicité, c’est-à-dire qu’elles se répètent à intervalles de temps réguliers, selon un cycle appelé “cycle de Saros”, déjà connu des anciens astronomes chaldéens il y a plus de 2 500 ans, qui dure environ 18 ans, 10 ou 11 jours (selon les années bissextiles incluses) et 8 heures. Dans un cycle de Saros, il y a 70 éclipses, 41 de Soleil et 29 de Lune.